Empresa

Programas de gestion libres

 Mié, 24/10/2007 - 14:41     Sandor

Llevo algunas semanas, por no decir meses, probando diferentes soluciones para gestionar la información de una PYME (facturación, contabilidad, CRM, gestión documental y de notas, etc). Como de naturaleza tiendo a ser bastante caótico y desorganizado, no se puede decir que haya seguido una metodología determinada; aún así os comento los programas que he probado porque creo que a muchos profesionales autónomos y pequeñas empresas pueden serles de algún interés.

Facturación y contabilidad

Desgraciadamente, a mi modo de ver, las opciones libres para llevar la facturación y contabilidad pasan por usar Abanq (el antiguo Facturalux, que recientemente ha cambiado de nombre). He mirado algunos otros programas, pero realmente este es a mi entender el más desarrollado, adecuado a la realidad comercial española, y con un futuro más prometedor. Como es habitual en este tipo de software, el corazón del programa es libre y de libre descarga desde la web, si bien existen determinados módulos de pago, como el de TPV, el de e-Commerce o soluciones sectoriales determinadas (textil, calzado, etc). De cualquier modo, nada más con la base gratuita del programa ya dispondremos de un buen programa para realizar la facturación, contabilidad y gestión de almacén. El programa funciona tanto en Linux como en Windows, y soporta las bases de datos MySQL, PostgresSQL, así como SQLite (aunque esta última solamente se recomienda para testeo del programa).

ERP

Mi primera opción fue encontrar un ERP libre para integrarlo todo. La decisión estaba entre openXpertya y Openbravo. Al final me incliné por el primero (lo desarrolla una empresa española y está más centrado en la realidad comercial de pais) y, tras lidiar algunas ¡semanas! en su instalación (requiere Java, un contenedor de servlets tipo Tomcat, un servidor web...) e investigar un poco con él, comprobé que me había metido en algo demasiado grande para mí y demasiado difícil de configurar, al menos para mí.

CRM

Para gestionar contactos, oportunidades de negocio, tomas de contacto, listas de correo, etc, necesitaba un CRM o similar. Tras mirar un poco las opciones, probé SugarCRM, un excepcional programa para gestionar lo mencionado. SugarCRM requiere un entorno PHP+Mysql, por lo que es multiplataforma. Es relativamente fácil de instalar y usar, hay empresas que ofrecen soporte de pago y, según su entrada en la wikipedia: el producto es actualmente utilizado por varias grandes empresas como Honeywell, Yahoo, Starbucks, el estado de Oregon, el centro de investigación Ames de la NASA, AXA Rosenberg del grupo AXA y BDO Seidman. Además, la versión de código semiabierto ya ha sido descargada más de 2.000.000 de veces. De todos modos, SugarCRM no me terminaba de convencer, así que dediqué algunas que otras semanas a probar más software disponible. Tras mucho probar y probar, un buen día encontré la solución que por ahora es la que cubre mis necesidades: egroupware.

eGroupware

eGroupware también es un software destinado a ejecutarse en un navegador. Está programado en PHP, y soporta las bases de datos MySQL, PostgresSQL y algunas otras (incluso Oracle en un futuro próximo), además de LDAP y diversos servidores IMAP. Está traducido a más de 25 idiomas, y es una auténtica maravilla de procedencia alemana. Ofrecen soporte gratuito (el de la comunidad), así como de pago. Pero bueno, ¿qué es lo que tiene eGroupware que me tiene más enamorado? :-) El programa integra agenda de contactos, calendario, cliente de correo IMAP, tiene funciones de CRM, gestor de proyectos, planilla de tiempos, un wiki, una base de conocimientos, entre otros. También, como plugin, hay disponible una versión que integra Gallery, y hay planes para desarrollar otros programas en el futuro. Hasta ahora, solía usar WebCalendar como calendario. Pues bien, el calendario de eGroupware me ofrece casi todo lo que me ofrecía WebCalendar, además de las ventajas de la integración mencionada. Os pondré un ejemplo: si hoy agrego una entrada al calendario en la que reflejo una reunión con un cliente, puedo asociar esta entrada con el registro del cliente en la agenda de contactos y con, por ejemplo, un proyecto que tenga definido como Ventas. Luego, a la inversa, si consulto la entrada en la agenda del contacto me aparecerán los enlaces que he ido creando con el tiempo (ofreciéndome una especie de histórico del contacto), y de igual modo, si consulto el proyecto Ventas, aparecerán, además de las tareas propias del proyecto, todos aquellos enlaces que haya ido creando. ¿Interesante, no? :-) Respecto a la agenda de contactos, es posible tener varias agendas, establecer categorías (que pueden ser globales, que afectan a todas las aplicaciones, o locales, sólo para la agenda de contactos) o asociar las entradas a listas de distribución. El Registro de tareas y notas se integra con el Administrador de proyectos, y sirve para ir apuntando los diversos trabajos que vamos realizando a lo largo del tiempo de duración de un proyecto (al que por cierto, podremos definir, o no, un determinado gasto, unos plazos en el tiempo, etc). El wiki cumple su función, y a mí me sirve para tener organizadas las mil y un notas, ideas, comentarios, referencias y divagaciones que me van surgiendo, y tenerlas accesibles. También hay una aplicación para gestión de marcadores, que no utilizo demasiado porque prefiero la rapidez y comodidad de del.ici.ous junto con el plugin para Firefox. Podría extenderme más y detallar cada función del programa, pero lo mejor es probar el programa, dedicarle un tiempo a su aprendizaje, y que cada cual sopese si le es útil. Yo desde luego no puedo menos que recomendarlo. Por último, comentaros que también la puerta de salida del programa está bien equipada, de modo que si en el futuro dedidís que este programa no cumple con vuestras exigencias, es posible exportar la información. El calendario importa en formato iCal y CSV, y exporta en formato iCal, y la agenda de contactos importa/exporta en formato CSV, por lo que siempre será posible migrar a otro programa sin demasiadas dificultades. A este respecto, comentaros que tras tratar con multitud de archivos CSV, he llegado a la conclusión de que lo mejor es tratar con archivos en formato utf-8. Para ello, en windows utilizo un programa que recomiendo encarecidamente, se trata de uniCSVed, un editor de archivos CSV. También me ha sido de gran ayuda el editor de textos PSPad, ya que otros editores libres no tienen muy pulido todavía el soporte para utf-8 y me han dado problemas al trabajar con archivos CSV. Y esto es un poco toda el peregrinaje que he ido pasando hasta encontrar la solución que por ahora cumple mis necesidades. Si esta entrada ayuda a alguien en su proceso de búsqueda y decisión, daré por bien empleada la extensión de la entrada ;-)

Grandes negocios

 Jue, 12/07/2007 - 11:41     Sandor

Hoy he tenido un ratillo libre y me he dedicado a flickear buscando fotos de los años 80 para una próxima serie de chapas que estoy preparando (V, El superheroe americano, Sabrina... en fin, ya os haceís una idea). El caso es que me encontrado con este pedazo de documento gráfico de flakahoo, el Salchichauto que recorría las fiestas más diversas dando de comer (y mitigando más de una borrachera), a los jovenes del lugar.

Al ver la foto he recordado una de mis primeras ideas de negocio: pillar una fregoneta, junto con mi novia de entonces y un amigo, y recorrer en verano las fiestas de los pueblos vendiendo perritos calientes y lo que se terciara a las masas hambrientas y probablemente borrachas :-)

Afortunadamente mis compis de aventura tenían alguna neurona más que yo y desestimaron la idea (a pesar de que en mi cabeza era sencillamente P-E-R-F-E-C-T-A, era un negocio seguro) :-) Todavía hoy sigo pensando qué tal nos hubiera ido aquel verano, y donde habría acabado la furgoneta. Es triste arrepentirse de no haberlo intentado, ¿no creeis?

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Una buena limpieza general

 Lun, 12/03/2007 - 04:34     Sandor

Leo en el periódico que cada ciudadano debe 31.230 euros de media a bancos y cajas, más del doble que en el año 2002. Somos un país de empufados. La gran empresa se frota las manos, las grandes constructoras le dicen al gobierno que adelante su plan de infraestructuras porque preveen una caida del mercado inmobiliario. ¿Que hacer pisos para que los ricos inviertan va a dejar de ser negocio? No hay problema, se lo comentamos al gobierno y nos ponemos con las autopistas o lo que se tercie. Lo importante es tener un empresariado modelo, como esos que no hacen más que aparecer en el ranking de los más ricos de Forbes. Mientras, las microempresas (las de menos de 9 trabajadores), suponemos el 93% del tejido empresarial de la CAV, creamos el 33% del empleo, y somos las que terminamos pagando los platos rotos de todo el asunto.

En el fondo es que es normal, si por ser grande te puedes permitir realizar pagos para cuando te de la gana (las constructoras tienen una deuda viva de 12.500 millones de euros con sus proveedores), hacer de un bien primario un objeto de lujo cobrándolo a precio de oro, y cuando te surjen problemas tienes poderosos amigos que pueden echarte una mano, no parece muy dificil de entender que mientras los de abajo nos hundimos, los de arriba despeguen hasta cimas insospechadas. ¡Imaginaros como andaremos los mortales necesitados de ilusión que uno de sus principales proveedores, el lotero de Sort, será el primer turista espacial español!

A mí desde luego hay cosas que no me cuadran :-(

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Promocionando nuestro negocio de forma fácil y barata

 Vie, 15/12/2006 - 02:05     Sandor

Toda la vida hablando de las ventajas de internet, del poder que nos da a las pequeñas empresas para mostrarnos al mundo, y todavía no me había puesto a ello de forma más o menos seria. Nuestro sitio estaba más o menos diseñado, pero nos faltaba visibilidad. Para conseguirla, hemos combinado algunas acciones gratuitas y otras de bajo coste, y la verdad es que estamos contentos con el resultado. Os cuento nuestros pasos, muy básicos (ni podemos contratar gente especializada, ni nos sobra tiempo para dedicarlo a estos menesteres), pero que según el registro de visitantes de nuestro servidor, están dando su resultado.

  • Como fundamento de todo, creamos nuestro sitio web usando un CMS que nos permitiera agregar, modificar o eliminar la información de una manera ágil. El escogido por nosotros ha sido Joomla. Una vez dotado de contenido nuestro sitio, hemos puesto especial interés en rellenar los METATAGS (una buena explicación sobre el uso de ellos) de cada página, de manera que los bots de los buscadores fueran capaces de indexar la información de la mejor manera posible.
  • Como primera acción, una vez nuestro sitio web era 100% funcional, nos creamos una cuenta en Adwords, el servicio publicitario de Google. Tienen una versión para principiantes que es muy fácil de usar, por supuesto en castellano. Una de las cosas que más me gustó es que puedes limitar el coste mensual de tu campaña publicitaria. Por ejemplo nosotros la tenemos limitada a 50 euros. El sistema comienza a mostrar tu anuncio en función de las palabras clave que hayas definido, y cuando llegue al límite de tu presupuesto, dejará de mostrar tus anuncios hasta el mes siguiente. No me he metido mucho en el tema, pero hay todo un mundillo alrededor de Adwords, gurús que guardan sus trucos celosamente y foros de ayuda para encontrar las mejores combinaciones de palabras, resolver dudas, etc.
  • Páginas amarillas, el directorio de empresas de Telefónica, dispone de una página no muy publicitada, que nos permite dar de alta a tu negocio de forma totalmente gratuita. Entre los datos solicitados, nos permite incluir nuestra página web o una dirección de email de contacto. Siendo gratis, es imperdonable no darnos de alta :-)
  • Google Maps. Pisando fuerte, en clara competencia con Páginas Amarillas, se encuentra Google Maps, el sistema de mapas de Google. El alta es gratuita, así que ¿por qué no usarlo para promocionar nuestro negocio? ;-) Si quieres dar de alta a tu empresa, lo puedes hacer accediendo directamente a esta página. Nosotros nos dimos hace ya algunas semanas, y al poco tiempo recibimos en nuestra oficina una carta de Google con un PIN, necesario para validar los datos introducidos en su momento.
  • Por último, creé una lista de direcciones en Thunderbird, el programa de correo que utilizamos en la oficina, y que recomiendo a todo el que me lo pregunta :-) En la lista he ido agregando las direcciones de email de todos los clientes con los que hemos tenido relación a lo largo de estos años, con idea de mandarles un pequeño boletín informativo cada uno o dos meses, informando de las actualizaciones en el contenido de nuestro web. Pienso que es una buena forma de recordar nuestra existencia, y de hecho hemos comprobado que funciona, ya que clientes con los que no teníamos relación desde hacía tiempo, han vuelto a contactar con nosotros. Como apunte al margen, os comento que tengo que echar mano de un pequeño servidor de correo (minirelay, para windows) cuando quiero mandar el boletín, ya que el servidor de mi proveedor no me admite un email con tantos destinatarios.

Y estas son las acciones que hemos tomado hasta ahora. Son acciones simples, baratas y, al menos en nuestro caso, eficaces. Me gustaría que este hilo se nutriera de otras aportaciones para poder aprender entre todos nuevas maneras de promocionar nuestro negocio. Si tienes alguna idea en mente ¡compártela! ;-)

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Comando Precario

 Mié, 15/11/2006 - 10:17     Sandor

Comando Precario

Se llaman Comando Precario y en su foto de presentación aparecen con pasamontañas y los pantalones bajados. Sus víctimas han sido, por ahora, tres empresas que han tomado como símbolos de la precariedad y los fraudes que sufren los jóvenes. Armados con un teléfono móvil aparentemente inofensivo, se han convertido en espías caseros que han grabado las entrevistas de trabajo en las que las empresas ofrecen un empleo en negro o discriminan a los candidatos gordos y, posteriormente, las han colgado en internet.

Intentamos que la gente vea lo que sabemos que existe pero a lo que no prestamos atención. Con el actual precio de la vivienda, de la comida o los trasportes, muchos ciudadanos se han quedado fuera de la sociedad y trabajan para ser pobres.

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Pequeña guía de tiendas on-line

 Mar, 27/06/2006 - 00:00     Sandor

Tiendas on-line

Internet puede ser muchas cosas, desde la herramienta de intercambio de información científica que comenzó siendo, hasta el gran centro comercial en el que muchos quieren convertirlo. Multiples aristas de un poliedro cuyas caras aumentan con el tiempo y el desarrollo de la tecnología, sin apenas disminuir su riqueza temática.

Para bien o para mal, hoy en día internet ha ayudado a democratizar muchas cosas, entre ellas el comercio. Hoy en día, cualquier tienda, en cualquier parte del mundo, es capaz de abrir su pequeño escaparate en internet, accesible a todo el mundo. Aunque como en todo, este mar de oferta y demanda también está habitado por algunos peces grandes, muchos tiburones, y una pléyade de pequeños organismos que son los que realmente le otorgan variedad, riqueza e interés, los que forman el krill de internet.

Y sobre estas pequeñas tiendas on-line trata esta entrada. La idea es crear una pequeña guia con curiosidades en venta. Si conoces sitios parecidos, añádelos como comentario a esta misma entrada, junto con una pequeña descripción de lo que vende:

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OpenDocument ya es estándard

 Jue, 04/05/2006 - 01:56     Sandor

Los que usamos software ofimático no estándard estamos de enhorabuena. En el trabajo llevamos 15 años, que se dice pronto, soportando eso de ¿Wordperfect?, ¿pero eso no es prehistórico? ¿por qué no usaís el Word, como todo el mundo?. Con el tiempo, hemos intentado migrar a otras alternativas libres, como OpenOffice, y la cosa va poco a poco, pero en el sentido correcto. El caso es que hoy todos estamos de enhorabuena, ya que el domingo pasado aprobaron en Ginebra a OpenDocument como estándard de formato ofimático y documental (sin el voto en contra de ningún país, a pesar de las habituales presiones de los de siempre).

Esto así tan burocrático y tan alejado de la gente corriente como tú y yo, va a tener repercusiones en el mundo real. Una de las esperadas es que probablemente a partir de ahora su uso de extienda, comenzando por la documentación oficial de la Unión Europea, gobiernos y demás organismos burocráticos, hasta llegar, más tarde o más temprano, a adoptarse por el gran público.

Puede que no hayas seguido el tema de cerca y te preguntes cual es el problema de mandar archivos en el formato Word de Microsoft. La respuesta es que, al ser un formato propietario (propiedad de Microsoft), cualquier otro programa que tuviera que abrir un documento de Word tenía un montón de dificultades, al no ser las especificaciones del formato públicas.

Ahora, la organización OASIS, al promover el formato OpenDocument hasta el rango de estándard, lo que ha conseguido ha sido que cualquier fabricante pueda implementar en sus productos soporte para documentos OpenDocument sin tener que depender de terceros. Y es que básicamente, cuando escribes una carta en Word o mandas un Powerpoint de esos tan de moda, estás obligando a tu interlocutor a utilizar el mismo programa, mientras que si nos vamos acostumbrando a mandar la información en un formato abierto, el destinatario seguirá teniendo la oportunidad de abrir el archivo, independientemente que utilice o no el mismo programa con el que ha sido creado.

Ahora la gran pregunta es si Microsoft ofrecerá soporte en su Office para OpenDocument. Sin duda sería una gran noticia para los que no usamos sus productos, y para aquellos que, aún usándolos, saben valorar la libertad que con ello ganarían. A día de hoy, solo el fabuloso OpenOffice (ver análisis de hace un tiempo, aquí mismo, en la sección de Software Imprescindible), KOffice, Abiword y algún otro lo soportan, aunque es de esperar que al convertirse ahora en estándard, un aluvión de otros programas ofimáticos añadan soporte para él (a ver si el WordPerfect de mis amores lo hace pronto :-D).

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OpenOffice

 Dom, 18/09/2005 - 16:00     Sandor

Después de un tiempo de inactividad, vuelvo a la carga para recomendaros software libre para vuestros ordenadores. Si estaís metidos en el mundillo, os sonarán la mayoría de los programas que voy comentando, aunque seguro que hay alguno por ahí que los desconoce. Hoy le toca el turno a la suite informática OpenOffice.


Logo de OpenOffice 2

OpenOffice.org es un proyecto multiplataforma, un paquete de oficina gratis consistente en un procesador de texto (Writer), hoja de cálculo (Calc), un programa de presentaciones (Impress), un programa de dibujo vectorial (Draw), un editor de fórmulas y un programa de bases de datos (actualmente en construcción, aunque puedes enlazar, en windows, con cualquier base de datos que tenga su correspondiente driver ODBC). También es llamado OOo y es la alternativa a otros paquetes de oficina como Microsoft Office. Actualmente funciona en Windows, Linux, Mac OS X, FreeBSD y Solaris. Hay además un proyecto para portarlo a MacOS X. Puedes trabajar con la mayoría de los documentos MS-Office (Word, Excel, Powerpoint) sin problemas, editarlos, y grabarlos en formatos nativos de OpenOffice.org o (si así lo quieres) otra vez en los formatos originales. La única limitación de importancia es que los macros de estos documentos no funcionan bajo OpenOffice.org. Pero se mantienen, para cuando quieras editar los documentos otra vez en MS-Office. De hecho, lo dicho es un logro de bastante envergadura, dado que no existen descripciones oficiales de los formatos de MS-Office (Microsoft no las edita). Las versiones (al menos la estable, la 1.4 en el momento de escribir esto), se encuentran traducidas a un montón de idiomas, entre los que se encuentran el castellano y (desconozco hasta qué punto), el euskera.


OpenOffice Writer

Resumiendo: OpenOffice es una suite informática que no tiene nada que envidiar a Microsoft Office, que incluso trabaja aceptablemente bien con documentos MS Office y que tiene todas las ventajas de ser software libre. Os recomiendo encarecidamente que probeís este maravilloso software y le deis una oportunidad. La versión 1.4 que tengo instalada apenas ocupa 150 megas, y puede convivir perfectamente con el Office o con cualquier otro software que tengaís instalado. Ya me contareís qué tal os va, y si puedo ayudaros en algo, contad conmigo, como siempre ;-)

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Basura comercial

 Mié, 29/06/2005 - 01:41     Sandor

Hoy ordenando un poco mi mesa en el trabajo, han aparecido un par de cartas que tenía archivadas bajo un montón de papeles. Se trata de lo que yo llamo basura comercial.

Una de estas perlas del marketing la recibimos por fax; con la otra tuvieron el detalle de gastarse el dinero para sobre y sello, y ahorrarnos de paso el gasto de papel de fax (que no veas como jode cuando estás recibiendo todo el día propaganda, desperdiciando metros y metros de papel térmico (sí, lo se, es un poco arcaico andar a estas alturas con fax de papel térmico, algún día pondré efax o algo así en el servidor, pero ya sabeís, si funciona, ¡no lo toques!).

Basura comercial

En una de estas cartas, nos comunican que un prestigioso equipo de profesionales del sector ha decidido premiar a nuestra empresa con el Galardón Avanza a la Calidad y la Gestión Empresarial (¡toma ya!). Yo no es que desconfíe de su criterio, porque en nuestra pequeña empresa familiar procuramos trabajar siempre de la mejor manera posible, pero cuando me solicitan 1.400 euros para participar en el evento, pues como que no me cuadra el asunto, ¿no? Como señuelo comentan que el certamen será presentado por la famosa periodista y presentadora Doña Anne Igartiburu, que probablemente no tenga ni idea de todo este tinglado, y aderezan todo este montaje saca-cuartos comentando que tienen un acuerdo suscrito con Atlas (productora y agencia de noticias del Grupo Tele 5) para la filmación y emisión del evento. Sin palabras...

Basura comercial

Este otro documento, que recibimos por carta, utiliza también la misma hueca palabrería pomposa que aspira a deslumbrarnos hasta lograr su objetivo: sacarnos la pasta. La remite la Bussiness Initiative Directions, casi nada, y es más de lo mismo. Por lo visto la gestión de nuestra empresa ha alcanzado un nivel tal de calidad que recibimos premios por todas partes.

Esta vez, el Comité Internacional de Selección de B.I.D. ha decidido concedernos el galardón internacional "Quality Summit Award", en la categoría Oro. Nos comentan que la entrega de premios tendrá lugar aquí al lado, en Nueva York, y que a ella asistirán empresas de todo el mundo, junto a destacados líderes de diferentes sectores empresariales y bla,bla,bla...

Desgraciadamente he perdido el resto de las hojas que mandaron, así que no se exactamente el dinero que pretendían sacarnos estos listos, pero bueno, seguro que no era poca cosa. Lo que me fastidia de esto es que si nosotros, una pequeña empresa familiar, hemos recibido dos solicitudes de este tipo, seguro que es algo que se realiza a gran escala. Y si se realiza en gran escala es que resulta rentable organizar todos estos espectáculos mediáticos huecos.

Y si resulta rentable es que algunos directivos se tomarán en serio estos montajes y soltarán la pasta alegremente con tal de tener un bonito diploma en la pared o una foto junto al famoso de turno. Desgraciadamente no creo que sea ilegal, pero es bochornoso llegar a la oficina, ver los faxes recibidos, y comprobar como mientras algunos intentamos sobrevivir día sí, día también, trabajando lo mejor que podemos, otros organizan grandes mentiras y se ganan la vida intentando embaucar al prójimo.

Si queréis echaros unas risas con las cartas, he hecho un archivo pdf con ellas. Las podeís encontrar aquí.

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Sobre PlanetaInopia

Sandor Inopia nació en Bilbao, un lunes cualquiera, justo 1904 años después de que Nerón se suicidara, diciendo ¡Qué artista muere conmigo!, y 192 años después de que Volta descubriera la pila eléctrica. Mientras celebraba su quinto cumpleaños, Elvis daba su último concierto, y celebrando los siete, Muhammad Ali se retiraba del boxeo.

Sobre PlanetaInoipa, blog personal de Sandor Inopia (Sandor Saiz Ortuondo)

Yo no tengo la ambición de Nerón, la inteligencia de Volta, la voz de Elvis, o la fuerza de Alí, pero a veces me gusta escribir y darme a conocer a los demás. Por eso este blog, que espero te guste.

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